Forurensende trefetter gir ny betydning for ‘klimagass’

Du vet at kuens gass er dårlig for planeten. Men døende trær har også gass.

Forurensende trefetter gir ny betydning for ‘klimagass’

Vi vet at kuprut (og enda viktigere, burps) bidrar til global oppvarming, men det er ikke det eneste som driver drivhusgasser ut i luften. Trær drept av stigende havnivå avgir også karbondioksid, metan og lystgass, ifølge en nylig studie, og disse trefiskene kan være en oversett kilde til utslipp som bare vil forverres ettersom havnivået fortsetter å stige og utslette skogsområder.



Studien, som nylig ble publisert i tidsskriftet Biogeokjemi , så på utslippene fra snags, de døde trærne i kystnære våtmarker kjent som spøkelsesskog. Spøkelseskoger er skogsområder som raskt gikk over i myr, ofte på grunn av stigende havnivå, stormflod og flom, eller til og med tørke, alt forårsaket av klimaendringer. Disse flommene eller det stigende havet etterlater seg saltvannsforgiftede trær, spøkelsesaktige grå stammer som stakk ut av våtmarkene-som forskere fant, skurrer ut klimagasser.

Trefrisperioden startet som en spøk, men det er en treffende beskrivelse, forklarer Melinda Martinez, hovedforfatter av studien og en doktorgradsstudent ved North Carolina State University som studerer skogbruk og miljøressurser. Hvis du tenker på hva en fis er i kroppen vår, produseres den [gasser] av mikrobielle lokalsamfunn i kroppen vår, og så er en fjes når noe fra ett system blir utvist ut i atmosfæren, sier hun. Det er i hovedsak det som skjer i selve snags også.



Martinez ønsket å se på disse døde trærne fordi mest forskning på utslipp av trær har fokusert på levende trestammer. Hun og teamet hennes trodde at disse døde trærne kan fungere som sugerør for gassene som produseres i jorda. Jord i våtmarker produserer naturlig CO2, metan og lystgass, og det viser seg at disse gassene beveger seg opp og ut gjennom snags. Disse døde trærne er mer som filtrerte sugerør, fant forskerne, fordi mikrobielle lokalsamfunn inne i hengene potensielt kan endre noe av metan - som er 40 ganger sterkere enn karbondioksid - tilbake til CO2.



For å måle disse utslippene, pakket Martinez et fleksibelt kammer rundt hakkene som skapte en sel rundt treet. Gassene samlet seg inne i kammeret, og en gassanalysator målte konsentrasjonene over tid. På Albemarle-Pamlico-halvøya i North Carolina hvor studien ble utført, kan disse trefiskene øke regionens klimagassutslipp med 25%, fordi regionale klimagassbudsjetter ikke sto for disse døde trærnes utslipp.

Hvor mye disse trefiskene bidrar til klimagassnivået, vil sannsynligvis variere fra art til region. Og hva du skal gjøre med disse drivhusgass-pruttetrærne er et komplisert spørsmål. Det er ikke så enkelt som å hugge dem ned, sier Martinez, for selv når de dør, blir de nye økosystemer for andre arter. Hun håper at studien hennes bare er starten på mer forskning på spøkelseskoger og deres trefetter, og at eksperter begynner å ta hensyn til disse utslippene etter hvert som dette problemet vokser. Disse spøkelseskogene er ikke eksklusive her i North Carolina, sier hun. Det skjer over hele det sørøstlige USA, og vi forventer å se flere av disse skogkledde våtmarkene som endrer seg når klimaet endrer seg.