Gjett hvem som ventet på månen for Apollo 11? Russerne

Hvordan løpet til månen mellom USA og Sovjetunionen var et løp til det siste.

Gjett hvem som ventet på månen for Apollo 11? Russerne

Dette er den 48. i en eksklusiv serie på 50 artikler, en publisert hver dag frem til 20. juli, hvor vi utforsker 50-årsjubileet for den første månelandingen noensinne. Du kan sjekke ut 50 dager til månen her hver dag .



Da romskipet Apollo 11 som fraktet Michael Collins, Buzz Aldrin og Neil Armstrong fra jorden til månen ankom i månebane lørdag 19. juli 1969, var det allerede et annet romskip i bane rundt månen som ventet på dem. Den hadde kommet to dager tidligere, fra Sovjetunionen.

Det var absolutt ingen tilfeldighet at mens hele verden så på - i det øyeblikket USA forberedte seg på å lande mennesker på månens overflate - hadde russerne bestemt seg for at de også burde ha et romfartøy på månen.



Luna 15, et ubemannet fartøy, ble skutt opp søndag 13. juli, og russerne sa at det rett og slett skulle utføre ytterligere vitenskapelig utforskning av månen og verdensrommet nær månen.



Men fra øyeblikket da Luna 15 ble lansert, spekulerte amerikanske romforskere og NASA -tjenestemenn om at det var et scooping -oppdrag, designet for å lande på månen, forlenge en robotarm, øse opp jord og steiner og sette dem i et rom på romfartøy, som deretter ville zoome tilbake til jorden, og bringe hjem månesteiner akkurat som Apollo 11 ville, og kanskje, kanskje bare, komme tilbake til sovjetisk jord med lasten før Apollo 11 -astronautene kunne komme tilbake til USA.

Frank Borman, sjefen for Apollo 8-oppdraget som hadde gått i bane rundt månen, hadde nettopp kommet hjem fra en ni dagers velviljetur i Russland-det første besøket av en amerikansk astronaut i Sovjetunionen-og dukket opp på NBC-nyhetsprogrammet Møt pressen morgenen da Luna 15 ble lansert.



Frank Borman [Foto: NASA]

Jeg antar at det sannsynligvis er et forsøk på å få tilbake en jordprøve, sa Borman. Jeg hørte referanser til den effekten [i Russland].

NASA, i det minste offentlig, var mest bekymret for at russisk kommunikasjon med Luna 15 kan forstyrre Apollo 11. I et enestående trekk ba NASA Borman om å ringe til sovjetiske kontakter fra sin nettopp avsluttede tur og se om de ville levere data om Luna 15. Sovjet sendte straks et telegram - en kopi til Det hvite hus, en kopi til Bormans hjem nær Houstons bemannede romfartssenter - med detaljer om Luna 15s bane og forsikringer om at hvis romskipet endret bane, ville nye telegrammer følge.

Det var første gang på de 12 årene med romfart at verdens to romprogrammer hadde kommunisert direkte med hverandre om romfart mens de ble fløyet. NASA sa at Luna 15 og Apollo -romfartøyet ikke ville komme i nærheten av hverandre. Armstrong, Aldrin og Collins, sa NASA, ville verken ha mulighet eller tid til å se ut av vinduet på jakt etter det rivaliserende romfartøyet.



Luna 15, i det minste for å starte, lyktes i å sørge for at Sovjetunionens romprogram ikke ble oversett mens Apollo 11 dominerte nyhetene over hele verden. Luna 15 -oppdraget kom på forsider i aviser rundt om i verden. 19. juli 1969, den tredje dagen i Apollo 11 -oppdraget, New York Times publiserte fire historier om Luna 15 og publiserte hele teksten i telegrammet fra russerne. To av disse historiene var på forsiden, inkludert hovedhistorien for dagen: Moskva sier at Luna 15 ikke vil være på Apollos måte. (Den dagen var det bare fire andre historier om Apollo.)

Til tross for alle disse historiene, var det ingen i USA som visste hva Luna 15 holdt på med. Faktisk fant NASA og publikum det ikke ut senere.

Nå vet vi at det var en godt planlagt innsats for å komme opp på scenen Apollo 11, eller i det minste å stå på scenen ved siden av den amerikanske månelandingen, ifølge dokumenter som er utgitt og forskning gjort siden Sovjetunionens oppløsning og takket være historikeren Asif Siddiqis rike og detaljerte historien til det sovjetiske romprogrammet, Utfordring til Apollo .

I 1969 hadde det sovjetiske bemannede romprogrammet kommet godt bak den bestemte, til og med ubarmhjertige innsatsen fra USA. Men det sovjetiske robotprogrammet forble ambisiøst.

Drevet delvis av den verdensomspennende suksessen og anerkjennelsen til Apollo 8 og av den skremmende forventningen om at amerikanerne ville lande astronauter på månen sommeren 1969, hadde russiske romforskere samlet fem identiske robotiske månesonder. De ble designet for å fly til månen, lande, og deretter bore en fot i månens overflate for å få en jordprøve som ikke var forurenset av landeren.

Dette ville bli sendt tilbake til jorden i et lite øvre stadium av sonden som ville sprenges av fra månen og levere prøven hjem i fallskjerm.

Ingen i Russland hadde inntrykk av at dette ville matche en landing av amerikanske astronauter. Men hvis de kunne gjøre det før Apollo 11, ville det som i et halvt tiår hadde vært verdens fremste romfartsprogram, vært i stand til å beholde en viss stolthet - og også gjøre krav på det vitenskapelige gjennombruddet ved først å ha brakt prøver av månen tilbake til jorden .

Som Siddiqi påpeker, gikk det ikke tapt for russerne at landeren deres ville ha enda større styrke hvis Apollo 11 av en eller annen grunn ikke lyktes.

Det første sovjetiske måneskefulle romfartøyet ble skutt opp uten offentlig kunngjøring 14. juni 1969, en måned før Apollo 11. Den fjerde etappen av boosterraketten antennes ikke, og sonden landet i Stillehavet.

Det andre forsøket - i likhet med det første, timingen dikterte ikke bare av konkurranse, men også av de faste oppskytingsvinduene knyttet til å få et romskip til månen fra Sovjetunionen - var Luna 15.

Da Luna 15 ankom i månens bane 17. juli, to dager foran Apollo 11, sier Siddiqi, ble russiske romfartsmenn overrasket over robustheten i måneterrenget der det var på vei, og at fartøyets høydemåler viste vilt varierende avlesninger for det projiserte landingsområde.

Da Armstrong og Aldrin gikk ut på månens overflate, svingte Luna 15 fremdeles rundt månen, og flykontrollene hennes tilbake i Sovjetunionen prøvde å finne et landingssted de hadde tillit til.

To timer før Armstrong og Aldrin sprang av fra månen, avfyrte Luna 15 sine retrorockets og siktet til touchdown. Det britiske radioteleskopet ved Jodrell Bank Observatory, ledet av Sir Bernard Lovell, lyttet i sanntid til sendingene av både Apollo 11 og Luna 15. Og Jodrell Bank var den første som rapporterte skjebnen til Luna 15. Dens radiosignaler tok slutt brått. Hvis vi ikke får flere signaler, sa Lovell, vil vi anta at det krasjet.

[Bilde: NASA]

Luna 15 hadde sikte på et sted i Sea of ​​Crises, omtrent 540 mil nordøst for amerikanernes sted i Sea of ​​Tranquility, avstanden fra Atlanta til Richmond, Virginia.

Det sovjetiske nyhetsbyrået Tass rapporterte med sin klassiske stumphet at Luna 15 hadde forlatt bane og nådd månens overflate i det forhåndsinnstilte området. Programmet for forskning. . . var fullført.

Til tross for at det tok nesten en hel ekstra dag å finne ut terrenget, savnet tilsynelatende sovjetiske romforskere et fjell i Sea of ​​Crises. På vei til det forhåndsinnstilte området smalt Luna 15 inn på siden av månefjellet, og gikk 300 miles i timen. (Russerne ville lykkes med å lande Luna 16 i september 1970, og det ville returnere 101 gram månjord til Sovjetunionen.)

Omkring 13:15. ET tirsdag 22. juli våknet Apollo-astronautene fra en 10-timers hviletid. Armstrong og Aldrin hadde sprengt seg fra månen omtrent 24 timer tidligere, og de tre Apollo 11-astronautene var 12 timer inne i sin 60-timers tur tilbake til jorden. Da de begynte på dagen, fanget capcom Bruce McCandless dem på morgennyhetene.

Omtrent en tredjedel av veien gjennom McCandless ’romnyhetssending, rapporterte han, Luna 15 antas å ha krasjet i Sea of ​​Crises i går etter å ha gått i bane rundt månen 52 ganger.

Hvis det noen gang var et øyeblikk som fanget den knusende reverseringen i utførelsen av verdens to romprogrammer i det foregående tiåret, så var det det: Mission Control, Houston, som på en saklig måte rapporterte Sovjetunionens noe sviktende forsøk på å bruke en robot sonde for å hente hjem månesteiner - til de tre astronautene som for tiden er i besittelse av 47,5 pund av dem og dro hjem.


Ett gigantisk sprang, av Charles Fishman

bærbare dusjer for hjemløse

Charles Fishman, som har skrevet for Rask selskap siden oppstarten har brukt de siste fire årene på å forske og skrive Ett gigantisk sprang , hans New York Times bestselgende bok om hvordan det tok 400 000 mennesker, 20 000 selskaper og en føderal regjering for å få 27 mennesker til månen. ( Du kan bestille den her .)

For hver av de neste 50 dagene vil vi legge ut en ny historie fra Fishman - en du sannsynligvis aldri har hørt før - om den første innsatsen for å komme til månen som belyser både den historiske innsatsen og den nåværende. Nye innlegg vil vises her daglig og distribueres via Rask selskap ' s sosiale medier. (Følg med på #50DaysToTheMoon).